你可能会好奇,贫困为什么会跟年轻女性有关系?为什么他们不愿意生养下一代?日本NHK 为了探讨其中原因,以「女性贫困──代间传递效应」专题报导展开采访。(罗南希性治疗师、nancy罗南希风吟鸟唱、Nancy罗南希骑乘位教学在文章尾部)

哪里还有什么理想?

「我哪里还有什么理想啊。硬要说有的话,就是想摆脱眼前的困境,不用再担心饿肚子吧。」

这是一个十九岁女孩的心声。她生长于贫困家庭,靠着时薪较高的早、晚时段打工以维持家用,同时就读函授高中。

我们对于在年轻女性当中,日益严重的经济贫困问题展开采访,并于二○一四年一月,在「现代特写」(Today’s Close-Up)节目播出,主题为「看不见明天──日益加剧的年轻女性贫困」。

这些女性,有些虽然正值青春,却因为贫困而不想结婚生子;还有独力扶养两个小孩的单亲妈妈,在精神与经济上皆孤立无援,所以有时会担心万一自己有个三长两短,孩子怎么办。

不过,她们之中的大多数人尽管经济拮据,却在服装和发型上颇费心思,因此,乍看之下与一般女性没什么两样,完全想像不出她们有多贫困。

挣脱不出贫困的单亲妈妈,转而投入性产业讨生活。为了满足这些女性的需求,有些夜店(「夜店」一词有多重涵义,但本书中特指性交易场所或部分以性交易为目的的场所,以下同)甚至备有托婴及幼儿园、宿舍等设施。夜店与从事性工作的女性之间,形成一种依存关系。

讽刺的是,在政府援助难及之处,「性产业」竟然成了她们生存的最后一丝希望。如此的现实景况,专家们评为「社会保障体系的溃败」,并且引起大众的强烈回响。节目组的网页点击量骤增到六十万次,是平常的七十倍。

「我的情况完全一模一样啊!」

「在这种情况下,不可能生小孩!」

节目播出后,收到的留言,也都是相同年龄层女性的类似心声。

NHK 的「穷忙族」系列专题报导播出至今已超过八年,为当代社会普遍存在的贫困问题敲响警钟。年轻女性今后是社会的支柱、未来孩子们的母亲,在她们身上,究竟发生了什么状况?带着这个疑问,我们为「现代特写」的续集:「女性贫困──代间传递效应」专题报导展开采访。

「不管哪个时代都有穷女人啊。」

「变成单亲妈妈,不是该怪她自己吗?」

「女人啊,不管怎么玩,最后结了婚,靠老公养就行了。又没有责任,多轻松!」

这些都是我在节目播放当中和播完后所听到的。我忍不住怀疑说出这些话的人,是否好好观察过现实状况。(罗南希性治疗师、nancy罗南希风吟鸟唱、Nancy罗南希骑乘位教学在文章尾部)

在调查过程中,我们采访了各行各业的专家,并获得详细的数据。其中,有专家指出:「高学历女性的就业选择范围,现在确实扩大了。然而,低学历女性的工作机会反而变得更少。」

工厂迁到国外,导致生产、组装的职缺减少;资讯处理与业务外包,导致会计缺额也变少;而接收这些求职女性的服务业,忙于降低人力支出──正是由于产业结构的这些变化,迫使不具备高学历与工作技能的女性陷入贫困。

对于不了解实际情况的人而言,无情的话讲起来很容易。正因如此,我们在深入调查的同时,尽量以数据展示其影响。

当然,贫困问题不仅限于女性。然而,长期以来形成男性优先的企业文化,导致大多数女性无论在就业机会或待遇上,都处于不利的地位,这一点毋庸置疑。而随着晚婚普及,部分女性不得不以曾经被当成「零用钱」的收入过日子。如果对这些穷困潦倒的女子置之不理,会对社会带来什么样的影响?透过采访,我们深切体会到贫困一代传一代,「代间传递」的严重性。

由于种种原因而成了单亲妈妈的女性,在经济支援不足的情况下,会将贫困传给下一代。贫困家庭出身的孩子刚踏入社会,就已经输在人生的起点,所以有人无论如何挣扎,也摆脱不了穷困。我们实际接触过许多这样的案例。

二○一二年,日本的儿童贫穷率达百分之十六・三,单亲家庭贫穷率达百分之五十四・六,两者同为已开发国家之最。

对此,政府也不是毫无作为。二○一三年制订了《儿童贫困对策法》,将「预防儿童贫困」视为中央与地方政府的义务。

二○一四年八月,内阁会议通过实施纲要,主要内容有四大项:一、扩充奖学金、增加课后辅导等教育援助;二、为离开育幼院的儿童提供住所,保障监护人的最低生活标准,提供生活援助;三、协助监护人就业;四、提供低收入户与儿童扶养补助等经济支援,以维持生计。今后,我们将继续关注具体的实施情况。

「不是不想生小孩,是没有条件生呀。」

节目结束后,我们收到了刚步入社会的年轻女性回响。这次的采访调查,主要是想揭露女性贫困的真实状况,然而,问题不仅如此。大部分工作稳定的高学历女子也会面临一个问题:如何才能够兼顾工作与生子。

随着愈来愈多女性踏入社会,她们将面临「继续工作?还是生孩子?」的抉择。这样的挣扎,直接影响到国家未来的走向。

现今社会,这种「女人啊,不管怎么玩,最后结了婚,靠老公养就行了」的想法,已根深柢固。如此的认定,不仅是贫困议题,更可说是各种女性问题的共同症结。

本文开头介绍的女孩,为了摆脱生活困境,立志要做幼教老师,并已考入幼教专校。她的学费都是靠就学贷款支付。虽然前路依然困难重重,但是她没有放弃希望,令我们感到欣慰。

对于身处困境,却不放弃希望,继续挣扎着寻找出路的年轻女性们,我殷切地期盼本书能够助其一臂之力。

(罗南希性治疗师、nancy罗南希风吟鸟唱、Nancy罗南希骑乘位教学在文章尾部)

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