这20 年间,忧郁症的人口增加了37.5%,身边的人们,甚至是你我,多少都受忧郁和焦虑所苦——这样的我们,能怎么帮助别人,甚至帮助自己呢?(罗南希全套、罗南希下载、 罗南希会员、罗南希女上位在文章尾部  )

根据世界卫生组织(WHO)的估计,在2015 年,全球已有超过三亿人受忧郁症(Depression)以及焦虑症(Anxiety disorder)所扰。另外一项研究则显示,从1990 年到2010 年,受忧郁症影响的人口增加了37.5%。

随着物质生活的提升,人们的心灵并未因此而更健康,生活中许多欲望和烦恼,例如经济压力、人际关系不和谐、对自我要求过高,或是情绪上的伤害等,都再再影响着人们的身心健康。

忧郁症患者或许发现自己时常感到忧郁或悲伤,却没发现自己很可能已经罹患忧郁症,患者常以为种种症状都是身体不适所造成的,因此容易忽视而没有寻求援助,进而产生更严重的问题。

建议民众应多注意自己的心理健康,时常检视自己并关心他人的心理状态,如发现有忧郁症的征兆,应及早接受治疗。

忧郁症是什么?

单从生理方面来看,忧郁症是一种发生在脑部的疾病,因为脑内某些化学物质失衡,影响到脑部调节情绪的区域包括杏仁核(Amygdala)、视丘(Thalamus)和海马回(Hippocampus),进而出现各种精神症状。但实际上,忧郁症也受心理与社会因素所影响,没办法归因于单一成因。

忧郁,是每个人在经历挫折时必然的身体适应状况,在人生中,每个人或多或少都遭遇过伤心痛苦的事,只是大多数人的忧郁程度较轻,部分的人则因为程度较严重,忧郁到无法调适时,且符合诊断标准已持续两周以上,才能称为忧郁症,此时必须接受治疗,才不会让病况恶化。

忧郁症的种类

忧郁症并非只有仅仅一种,根据不同的表现方式与影响因素,第五版精神疾病诊断与统计手册(DSM-5),将忧郁症分成以下类型:

  • 持续性忧郁症(Persistent depressive disorder):又称为轻郁症(dysthymia)。患者的情绪低落状况持续至少两年以上的慢性症状。
  • 重郁症(Major Depressive Disorder):严重的忧郁症状。患者的忧郁症状严重影响生活达两周以上。
  • 经前期情绪障碍症(Premenstrual Dysphoric Disorder)产后忧郁症(Postpartum depression):孕妇在怀孕期间或产后发生的严重忧郁症状,患者可能感觉极度疲惫、悲伤或焦虑。
  • 精神病性忧郁症(Psychotic depression):患者有严重忧郁症状合并其他精神疾病。
  • 适应障碍症(Adjustment Disorders):由压力引起的忧郁症状,个案可能会在遭遇压力源后的三个月内出现情绪或行为症状,一旦压力源消失,患者一般会在半年内痊愈。
  • 季节性忧郁症(Seasonal affective disorder):好发于阳光较少的冬季,容易年年反覆发作。
  • 双向情绪障碍症(Bipolar disorder):俗称躁郁症。其并不属于忧郁症的一种,但因为患者在情绪低落时,与重郁症的症状雷同,因此纳入讨论。

造成忧郁症的原因

  1. 基因遗传:有研究指出,较容易患忧郁症的人里,约30% 和基因遗传有关。
  2. 单胺假说:脑内神经传导物质(如血清素、多巴胺)功能不足,引发忧郁症。
  3. 生活压力:生活中有许多事,例如和人争吵、发生财务危机、失业、生孩子有经济压力、孤独或是失去心爱的人等情况,都可能让人因此罹患忧郁症。(罗南希全套、罗南希下载、 罗南希会员、罗南希女上位在文章尾部  )
  4. 性格:若一个人的个性较悲观、偏执时,常会将事情往坏的方向思考,对美好的事物无感,但对坏事却会放大且耿耿于怀,这样的人也较容易患忧郁症。

忧郁症有哪些征兆?

生理症状:

  • 没精神也没活力,即使没做事也一样。
  • 失眠且睡眠品质差,就算累也睡不着,睡得久也一样累。
  • 说话、动作都变慢。
  • 食欲下降、体重骤减。
  • 失去「性」趣。

心理症状:

  • 对喜爱的事物不再感到有乐趣。
  • 思绪凌乱、注意力不集中、无法做决定。
  • 自我感觉悲惨,时间长达数周。
  • 负面想法反覆出现、感觉自己没价值,甚至有轻生念头。

忧郁症的治疗方法

忧郁症有不同种类的治疗方式,除了寻求医师的帮助之外,自己也可以从日常生活中助自己一臂之力!以下介绍几种治疗方法。

1. 药物治疗:

  • 三环类抗忧郁药物(Tricyclic Antidepressants,简称TCA) 单胺氧化酶抑制剂(Monoamine oxidase inhibitors,简称MAOIs)
  • 正肾上腺素及特定血清素抗郁剂(norepinephrine and specific serotonin antidepressant,简称NaSSa)
  • 选择性血清素回收抑制剂(Specific serotonin reuptake inhibitor,简称SSRI)
  • 血清素与正肾上腺素回收抑制剂(Serotonin-norepinephrine reuptake inhibitor,简称SNRI)
  • 正肾上腺素与多巴胺回收抑制剂(Norepinephrine-dopamine reuptake inhibitor,简称NDRI)

2. 心理治疗(普遍的心理治疗方式):

  • 认知行为治疗(Cognitive behavioural therapy)
  • 人际心理治疗(Interpersonal Psychotherapy 或Interpersonal Therapy)
  • 行为治疗(Behaviour Therapy)
  • 正念认知治疗法(Mindfulness-Based Cognitive Therapy)

3. 物理治疗:

  • 电疗法(Electroconvulsive therapy):由头皮导入电流作为治疗,现在的电疗法用在精神科治疗界,并非主流用于忧郁症等情感疾病。
  • 药物治疗:需要经医师评估,且经患者尝试过不同药物后,才选出最适合的,患者若有任何疑问,都需要咨询医师。

4. 改变生活习惯:

  • 每天安排活动,并做自己喜欢的事
  • 注意饮食均衡,可摄取含维生素B 的食物,并避免含糖或咖啡因的食物
  • 要有规律的睡眠时间,一天睡七到八小时左右
  • 多运动及保持开朗微笑,可以刺激血清素及脑内啡的生成,有助于舒缓不舒服的感受和压力。每个礼拜健走几次,就会有不错的效果。

另外,患者的家人可以多了解忧郁症的症状,及早发现状况并及早治疗。了解忧郁症是种疾病,而不是某种脆弱的表现,并在患者有进步时,适时给予鼓励。

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